Thierry Neuville destronó a Sebastien Ogier en el último tramo y ganó el Rally de Cerdeña

El piloto belga le arrebató el liderato en el final de la carrera italiana y reforzó su liderato en la clasificación mundial.

Thierry Neuville destronó a Sebastien Ogier en el último tramo y ganó el Rally de Cerdeña
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El belga Thierry Neuville (Hyundai) arrebató a Sebastien Ogier (Ford) el liderato en el último tramo y se adjudicó la victoria final en el Rally de Italia-Cerdeña con siete décimas de ventaja sobre el francés.

Neuville, quien obtiene su noveno triunfo en una prueba del Mundial de Rally, reforzó así su primer puesto en la general del campeonato, ahora con 27 puntos de margen sobre Ogier, cinco veces campeón del mundo.

El segundo puesto de Ogier llegó a estar más tarde en peligro por un error, ya que él y su copiloto, Julien Ingrassia, abandonaron a toda prisa el final del penúltimo tramo sin recoger su tarjeta de tiempos.

Fue el estonio Ott Tänak quien, en el reagrupamiento siguiente antes de la última especial, quien le entregó la tarjeta, aunque el reglamento prohíbe recibir objetos de terceros.

Neuville afrontó la última especial a ocho décimas de Ogier y asumió todos los riesgos para anular la diferencia y obtener como recompensa su tercera victoria de la temporada y la segunda en Cerdeña, donde también ganó hace dos años.

El finlandés Esapekka Lappi (Toyota Yaris) terminó tercero a 1'56"3 del ganador, por delante del neozelandés Hayden Paddon (Hyundai) y del noruego Mads Ostberg (Citroën).

El Rally de Cerdeña se convirtió desde el primer día en un mano a mano entre Ogier y Neuville. El francés dominó sólo en cuatro especiales -la última el sábado, la número 14-, mientras que Neuville se apuntó nueve, incluidas las seis últimas.

"Di todo lo que tenía", comentó Neuville al finalizar el rally. "Tengo que dar las gracias a todo el equipo, que me ha proporcionado un coche perfecto durante todo el fin de semana".

Neuville arrebató a Ogier la primera plaza de la clasificación del Mundial de pilotos en el pasado Rally de Portugal y con esta victoria se consolidó como líder.

- Clasificación final:

1. Thierry Neuville (BEL/Hyundai) 3h29'18"7
2. Sebastién Ogier (FRA/Ford) a 0"7
3. Esapekka Lappi (FIN/Toyota) a 1'56"3
4. Hayden Paddon (NZL(Hyundai) a 2'55"2
5. Mads Ostberg (NOR/Citroen) a 3'10"9

- Mundial de pilotos

1. Neuville 149 puntos
2. Ogier 122
3. Tänak 79
4. Lappi 70
5. Dani Sordo 60

- Mundial de marcas

1. Hyundai 212 puntos
2. M-Sport 184
3. Toyota 161
4. Citroen 129.