Todd Hamilton dejó "mudos" a los favoritos del Abierto Británico de golf

El estadounidense ganó en el Royal Troon su primer torneo Grand Slam en cerrada definición con el sudafricano Ernie Els.

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El estadounidense Todd Hamilton, de 38 años, alzó la Jarra de Plata del 133° Abierto Británico de golf disputado en el Royal Troon de Escocia y se adjudicó su primer torneo de Grand Slam, el tercero de la temporada 2004, ante la frustración de los grandes favoritos.

 

El triunfo de Hamilton vino precedido de un desempate a cuatro hoyos, después que tanto el norteamericano como el sudafricano Ernie Els (campeón en 2002) acabaran el recorrido tras las cuatro jornadas con 274 golpes (10 bajo par).

 

Un bogey de Els en el par tres del agujero 17, el penúltimo del desempate, lo llevó en desventaja al definitivo 18, en el que ambos jugadores cumplieron el par.

 

Como ocurriera con su compatriota Ben Curtis el año pasado, a quien nadie conocía antes del Abierto Británico, Hamilton rompió los pronósticos y proporcionó otro golpes en las apuestas.

 

El norteamericano quedó al tope de la tabla general el sábado, pero todos apuntaban a que no aguantaría la presión de los astros del circuito de la PGA (Asociación de Golfistas Profesionales).

 

El nuevo campeón tuvo que desgastar en 18 hoyos a sus dos máximos rivales para el último tramo: Els (número dos del mundo) y, antes del desempate, al estadounidense Phil Mickleson, vencedor del Masters de Augusta 2004 y tercero en la clasificación con 275 tiros.

 

En cuanto a los otros principales candidatos, el campeón del US Open de este año, el sudafricano Retief Goosen, terminó séptimo con 280 impactos. En tanto, el mejor jugador del planeta, Tiger Woods, fue noveno con 281 golpes.

 

Clasificación final

 

1. Todd Hamilton (EE.UU.)* 274 (71+67+67+69)(-10)

2. Ernie Els (SUD) 274 (69+69+68+68)

3. Phil Mickelson (EE.UU.) 275 (73+66+68+68)

4. Lee Westwood (ING) 278 (72+71+68+67)

5. Davis Love III (EE.UU.) 279 (72+69+71+67)

5. Thomas Levet (FRA) 279 (66+70+71+72)

7. Scott Verplank (EE.UU.) 280 (69+70+70+71)

7. Retief Goosen (SUD) 280 (69+70+68+73)

9. Mike Weir (CAN) 281 (71+68+71+71)

9. Tiger Woods (SUD) 281 (70+71+68+72)

 

*Venció en un desempate con Ernie Els. (EFE)