Nadal se deshizo de la promesa canadiense Auger-Aliassime en Madrid

El número dos del mundo pasó a octavos de final.

Foto: EFE Nadal se deshizo de la promesa canadiense Auger-Aliassime en Madrid
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El español Rafael Nadal (2°) impuso su experiencia y mayor control de la pelota para vencer a la promesa de 18 años canadiense Felix Auger-Aliassime (30°), el de menor edad en el cuadro en esta edición, en su debut en el Mutua Madrid Open por 6-3 y 6-3, y alcanzar los octavos de final.

No era el mejor día para un partido de tenis, con rachas de viento casi continúas por lo que mantener la bola en juego era casi un milagro, pero Nadal fue mucho más preciso en ese aspecto y aunque cedió una vez su servicio, logró desembarazarse de su primer rival en una hora y 37 minutos, eso sí, al sexto punto de partido.

El hispano, aquejado de un virus estomacal días atrás, se mostró rápido eso si, y más efectivo que su adversario a la hora de encarar los break points (convirtió cuatro de 10), y tras ganar el primer parcial en 40 minutos, calmó sus nervios iniciales para dominar luego con mayor tranquilidad.

Nadal sabe como jugar contra los jóvenes de la Nueva Generación. De hecho lleva contra ellos 20 victorias y solo dos derrotas desde que la ATP abrió esa campaña en 2016. El de Montreal, tercer semifinalista más joven en la historia en un Masters 1.000 (Miami este año) exhibió fuerza y desparpajo pero le faltó constancia para doblegar al cinco veces campeón de este torneo.

El revés cruzado de "Rafa" fue lo mejor del tenis del español. Angulado y preciso, sirvió para romper y pillar al contrapié a su rival, y aunque cedió su saque en el octavo juego del último set, con doble falta y aviso del juez de silla incluido, luego le devolvió la moneda después de seis intentos.

La victoria le sirve a Nadal para olvidarse momentáneamente de sus derrotas en las semifinales de Barcelona y Montecarlo, contra el austríaco Dominic Thiem y el italiano Fabio Fognini, respectivamente, para tomar confianza en Madrid.

En la tribuna se citaron jugadores como los "merengues" Sergio Ramos, Keylor Navas, Sergio Reguilón y Luca Modric, entre otros, y los atléticos Jan Oblak y Filipe Luis, además del ex astro de Barcelona y Real Madrid Ronaldo Nazario, del basquetbolista Sergio Llull, y el ex presidente de Barcelona Sandro Rossell.

Nadal enfrentará en octavos a otro joven, el estadounidense Frances Tiafoe (37°), de 21 años, que venció antes al alemán Philipp Kohlschreiber (50°), por 6-4, 3-6 y 6-3 en una hora y 51 minutos. El español se impuso en el único enfrentamiento anterior, este año en los cuartos de final del Abierto de Australia, por 6-3, 6-4 y 6-2.

Resultados de segunda ronda

Kei Nishikori (JPN) venció a Hugo Dellien (BOL), por 7-5 y 7-5.
Frances Tiafoe (EE.UU.) a Philipp Kohlschreiber (ALE), por 6-4, 3-6 y 6-3.
Jeremy Chardy (FRA) a Diego Schwartzman (ARG), por 6-1 y 6-2.
Stan Wawrinka (SUI) a Guido Pella (ARG), por 6-3 y 6-4.
Gael Monfils (FRA) a Marton Fucsovics (HUN), por 1-6, 6-4 y 6-2.
Fabio Fognini (ITA) a John Millman (AUS), por 6-2 y 6-3.
Rafael Nadal (ESP) a Felix Auger-Aliassime (CAN), por 6-3 y 6-3.
Stefanos Tsitsipas (GRE) a Adrian Mannarino (FRA), por 6-2 y 7-5.
Hubert Hurkacz (POL) a Lucas Pouille (FRA), por 7-5 y 6-1.